新冠肺炎(Covid-19)爆发至今,在美国疫情数据似乎已达峰值。全美国共计42州下达居家庇护紧急命令,国际航班交通也几乎全数取消,各国接连宣布关闭国界。随着社会停摆,全球经济陷入大幅衰退,美国各州却不见解除封锁令的时间。通常情况下,非法滞留美国是一件非常严重的事情,如果连续非法居留超过180天但少于一年,出境后三年内不得入境美国;如果非法居留超过365天,出境后十年内不得入境美国。

由於航班取消停飞丶加上严格出入境管制,不少人因为疫情滞留美国。也因为无法预期何时解禁,不少非移民人士眼看签证就要到期,却无法离境。华人ABC生活攻略了解到美国国土安全局为了因应这个问题,提出暂时补救措施,让滞留美国的外籍旅客能透过其他方式取得身份合法性,由于此次疫情的特殊性,美国移民局考虑到很多人不得已滞留美国的问题,最近出台了新政策:会灵活地采取行动帮助那些因为疫情而不得不留在美国的非移民。
但也并不意味着滞留人士可以高枕无忧,必要的申请还是需要的。
那么究竟该怎么做呢?
需要注意的是:新规只针对此次因疫情而不得不滞留美国的非移民,包括游客、商务旅行人士、访问学者等。

申请签证延期
持非移民签证入境美国的外籍人士,一般来说签证到期前就得离境,但因疫情滞留美国签证过期,移民局稍早宣布,受影响旅客可向移民局提出续签(extension of stay)或者身份转换(change of status),同时部份表单可直接线上填写。注意,并非所有申请人都适应用线上提交,请确实查看官网信息。

提早递交延签
通常在签证到期前,想转换身分或者提交延签需要提早45天申请,也有30/60天限制问题。不过移民局表示,只要在规定时效内提出申请,即使签证过期了,如果美国移民局已经收到您的延签申请材料,则不算非法居留。

弹性续签规定
美国移民局也再次提醒欲申请转身份或者延签的申请人或担保人,务必注意受到新冠肺炎影响,作业等候时间不定需要有心理准备。不过未能及时递交申请也别慌张,只要提交有力证据来支持延期申请,移民局会依个案具体状况评估申请。

如何提交延期签证?谁符合资格?
如果您签证即将到期,却不知如何提交申请,以下各类非移民签证延签步骤提供给您参考,也欢迎与我们ABC Dream专业团队谘询,我们乐意协助您的签证事宜:

持F1学生签证留学生
1) 选择回国:因疫情影响而选择回国的同学,离境前一定要仔细谘询学校的国际学生办公室,确实了解学校规定办理相关手续。目前美国国土安全局表示:在疫情期间,外国学生在美国境外上网课并不影响学生签证,大家请确实注意修习网课办法以确保SEVIS状态。

2) 留在美国:同样的,因为学校关闭选择待在美国的留学生,建议时时关注学校官方信息,按时参与线上课程以保持学生签证有效。

持其他非移民类别签证
Visa-Extension-Eligibility
1) 提交签证延期:可於官网申请I-539,费用$370美金。符合延期资格签证类别如上表,不过因为新冠肺炎疫情属於特殊情况,美国政府也开放免签旅游计画(VWP)持有者,如果因疫情滞留美国签证过期无法离境者,弹性延後30天的宽限,直到情势趋缓。

2) 转换F1身份:依照移民局建议,除了申请续签也就是延迟签证到期日以外,也可提交转身份。建议不仿利用此时美国高等学院皆采线上课程,申请转换学生身分。不仅不浪费时间,更能保障自己在美国身份有效性。

美国境内转换身份优势
在美国直接申请转换F1学生身分,不仅免去烦琐步骤及面试,虽然平均作业时间约3-6个月时间,加上疫情影响恐会延长,不过至少等待期间身份合法,心情上也会舒坦许多。

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abc小助手
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