如今,把孩子送到美国接受基础教育已成为一个新的潮流。“教育阶梯”是美国梦的精华和基石,反映了美国人最推崇的人生观:在机会均等的基础上,靠个人努力实现成功。

每个人都可以靠自己的双脚一个台阶一个台阶往上爬,直至最高点。怀揣着这样的梦想,许多中国家庭将孩子送往美国,去这个拥有全球一流教育的国家实现人生理想,许多中国孩子从幼儿园开始,就进入了攀爬常春藤大学之路。这对于孩子申请美国名校、适应美国文化来说,自然是一件好事。然而送孩子去美国上学,选择实在太多了,如何为孩子选好学校,是一门极深的学问。
许多人以为,学费贵,教育质量就一定会高,因此孩子最好还是去读私立学校;也有的人相信,公立学校的学生来自各种不同的家庭背景,能带来多样化的文化体验,因此孩子最好还是去读公立学校;也有人觉得孩子应该受到更多来自父母的关爱,因此不管是公立还是私立,离家最近的学校才是上佳之选……这些说法都有一定道理,但也有失偏颇。在给孩子选校之前,一定先要明白美国公立学校(Public)、私立学校(Private)和特许学校(Chartered)三种学校的区别。
公立学校
送孩子去读公立学校,最大的好处就是不用交学费。这些学校的资金绝大多数来源于所属学区居民年所交的税。另外,公立学校的教学和考试必须符合州政府的规定,不像私立学校那样自由,但起码有一个统一的标准。
公立学校的优劣,往往由所在学区的社会富裕程度所决定。较好的学区居民普遍较为富裕,交更多税,为学校提供更多资金支持,反过来也推高房价;而较差的学区居民普遍收入不高,交的税少,学校容易经费不足,反过来当地房产吸引力相对也会较差。因为好学区房价普遍较高,所以想要读好的公立学校的话,并不是没有成本。
从学前教育、小学教育、中学教育到大学教育等,美国教育就像一个巨大的迷宫,小编试图为您解密美国教育,从公立学校与私立学校说起……
公立和私立:美国教育的两大系统
从幼儿园到大学,美国教育分为两个截然不同的系统:私立和公立。
1831年,法国学者托克维尔走访美国,写下经典著作《论美国的民主》。当时,美国社会中流行着建立公立幼儿园的思潮,纽约市长在为托克维尔举办的欢迎酒会上祝词说:“我以教育之名——我们不断完善中的公立教育——作为整个国家的祝福!”
公立教育理念正是美国核心价值观的体现:人人平等,每个人都享有公平的机会追求自由、财富和幸福。因此,公立学校用纳税人的税金支持运营,免费为本地学生以及持有绿卡的外籍学生提供免费的义务教育。至今,美国公立教育不仅教授孩子们语言和知识,而且还教导他们如何担负起一个公民的责任。
在美国,90%的孩子都会上免费公立小学和中学,另外10%则会进入私立学校,更小部分私立学校是精英私立学校,学费高昂。这些学校里的孩子几乎都来自富裕的上层社会。家长们把孩子送到这些精英学校,除了接受教育外,还能与其他上流社会的家庭结识,形成关系网。精英私立学校和追求平等的美国教育理念是冲突的,学校为一小部分孩子提供了别人无法企及的资源、机会和上升空间。
公立与私立的结合,精英与平等的融合
没有巨大的财力支持孩子读精英私立学校,想让孩子在公立学校接受私立学校的一流教育,怎么办?在美国的教育体系中,还有一种特许学校,其资金来源如公立学校主要靠政府,同时家庭、社区、企业等也会给予财政支持,但是教学内容如私立学校,由学校自治。

公校还是私校没有一个简单的答案。我觉得得从几个方面权衡:
1.公校和私校的水平。公校不是都不好,私校也不是都好。比如有的地方磁力公校水平
比私校只好不差。私校有的水平也一般般。
2.你的荷包有多大。
3.你的孩子是那种类型。
4.你对孩子的期望有多高。
私校的最大好处是学风比较好。愿意花大钱把孩子送进去的肯定都是注重孩子学业的家
庭。除了磁力公校之类需要考试进去的,其它公校再好的也免不了一些差生。到了高中
,不良的影响还是有不少的。私校相对来说好很多。
私校的另一个好处是学生老师比例比较低,学生人数相对少很多,老师对学生更加关心
一点。如果孩子是那种不太自觉,没人推自己就不愿意动的,在公校可能就被放任自流
了,私校里管的会更细点。
学业上,私校也许更好一点,但也未必一定比公校强多少,当然顶级私校除外(像TJ之
类顶级公校学业上也不比任何一所顶级私校差)。如果在华人多的地方,公校里华人多
,私校里白人多。去哪个就看你怎么选择了。我个人观点孩子如果只和ABC玩对他/她将
来的发展不见得有利。
再有就是对孩子的期望。如果你孩子是比较nerd的类型,将来的期望是当个码工之类,
那上私校真的用处不大。就是上个不太差的州立,只要大学里学习好,将来也能进FLAG
. 如果孩子有leadership的潜能,将来是打算爬藤,私立还是有点优势。
另外不管私校公校,关键还是孩子自己。私校的孩子进HYPSM的很多,但也见过不少家
长花大钱把孩子送私校,但孩子自己不争气,最后去了很烂的大学。所以如果孩子真的
不是那块料,送私校也没用。

按你的似乎正确的逻辑,我来展开一下:你知道jerry yang那毕业的?公校生。为什么
google,facebook,microsoft的ceo更成功?私校长大的。vera wang 那毕业的?
chapin,yoyo ma呢 trinity,那eva chen呢?brearley。
这样的例子不胜枚举。【不包括教会学校。只包括independent school–NAIS有个list
,全美8800万孩子,就60来万私校k-12学生。但是好大学公校私校来的各占一半】
在管理和艺术行业,私校由于理念领先,敢于冒险,敢于尝试,更能产生真正优秀的人
才,在重大创新和重要领域承担至关重要的领航任务。这个国家,如果没有私校,这些
好的教育资源当然会进入公共领域,但是由于有私校这一层过滤,公校师资就很dry了
。如果没有私校,你也不知道这些好的教育理念和资源还会不会长期存活发展,而不被
政府压制。
还有一点,私校的老师对信任,名誉,和成绩的渴望,来源于全心全意为家长服务。而
公校更多的是为政府为工会工作。不是说政府和工会就要害孩子,害家长,而是他们和
家庭有些不同的利益,所以从教学内容和预算,设施来说,都会跟不上需要,而且师资
也有限。公校30-40人一个班,老师水平参差不齐,而私校14-18人一个班,很多都是
ivy league,或bank street毕业的,水平能一样吗?私校老师的孩子属于优先录取,
而且免学费【一个孩子就能多赚4万美元啊,还是税后】。然后孩子毕业还就是legacy
,子子孙孙都有是私校的粉丝,你说私校这个system是不是比公校所谓的学区概念强多
了。
不可否认,私校的学费,不是买豪车,买好包包那么简单直接,而是一笔有风险的消费
,弄好了,高富帅大牛人,【就像我们这部分新锐的新移民】,弄不好,人才两空(每
年有一半的私校毕业生进一般大学),但是从战略上看,论对孩子的培养,从家庭的角
度看,私校的孩子就是明日之星,公校的孩子就是working dogs。
事实就是这么残酷。你再优秀,也不知道下一代的心理会怎么被周围环境影响,所以,
不管上什么学校,都是拿家长的资源和孩子的未来在赌博,私校,就是本大点,经济风
险也更大,但是收益也成正比。如果你是risk averse,你不用去私校,你孩子将来也
错不了,有些家族,世世代代都是公校的,也都不错,有些家庭,进了私校的track,
就觉得天壤
云泥,发现对小小孩传播知识,越个性化,越一对一,越有效,越能让孩子发自内心的
相信自己,所以就发誓让子子孙孙都私校,支持私校从全世界各个国家聘请最好的老师
来教他们。我就属于后者。

习惯,教养,情趣这些靠家庭生活的点滴积累
真无需指望学校能教出什么
学前我家只上3-4小时,没有任何一个孩子去过私校
这跟费用没什么关系
基本上就是去玩几个小时
蛙蛙能更多的时间在家里,吃饭睡觉学习运动规律
学前脱盲教育家长才搞得定,靠不了学校。

实际上,住小黑屋的人根本负担不起私校。住得先进最好的学区, 这也一般是富裕区,
然后上私校。私校因为比较偏僻,一般都住校,孩子们不允许有电话和电玩,所以没什
么攀比,房间都必须开门,没有毒品一类的腐蚀,孩子们从早到晚,学习运动在一起,
比公校的孩子关系铁多了。

:这才是正理。 上好公立的最大好处是孩子有一个积极正常的社交环境。
:说top 1%家庭99%上私立的,真没见过世面。到好学区去看看,

很多加拿大的华裔家长都在谈论是将孩子送到公校还是私校的话题。而越来越多的那些把孩子送出国读大学、中学,乃至是小学的中国家长更是关心这一选择。今天在开始这个话题之前,让我们先来看看两个做出不同选择的家庭的故事。
Elizabeth Domb的大女儿Gabrielle Domb即将从哈佛毕业,她笑称自己是“犹太版的虎妈”,因为她在很大程度上赞同华裔妈妈蔡美儿的教育理念,她说: “我女儿今年20岁,她16岁就从多伦多菲尔斯顿私立学校考上了哈佛大学。她今年毕业, 副修是医学预科,主修艺术史。她当年的高中毕业成绩优异。她演奏大提琴, 还在青年交响乐团作义工。她还是花样滑冰选手,还去参赛。(哈佛招生办)认为她不但全面发展,而且各领域颇有成就(因此得到入学机会)”。
但这位“犹太虎妈”说,女儿从公校转到私校前,天分却一直没有得到充分发挥:“我们曾经有过一些糟糕的公校经历,那个学校的校长不关注我们的需求,或者说关注程度不够。而在私校我们觉得得到了更多的个体关注。对于我们希望孩子发展的独特的要求,(私校校方)有更多的理解”。
不过华裔家长叶前先生观点迥异,他说儿子叶鹏还是从加拿大公校系统受益良多:“我们孩子在2002年,也就是大概9年级的时候,获得了帕斯卡数学竞赛的满分。很多朋友、老师、其他家长都劝我选择一所学校来发挥孩子数学特长。我走访了比较有名的多伦多公校,但我发现有些学校呢,学生人数已经远远超编,对学校资源享用的时候有相应的问题。而多数私校呢,学生人数都不多,班级不大,他们可以得到老师更多的关心。但同时我们也发现,如果学生在私校里学习,完全是在老师的左右和引导下,可能对孩子的创造力不太有利。我们觉得在公校可能可以得到更多的机会。因此再三考虑叶鹏还是去了麦当劳中学,在校长的支持下,他自己倡导创建了一个数学俱乐部,然后带队参加滑铁卢大学,多伦多大学以及国际的数学竞赛,并且获得了好的名次。在老师建议下,他申请了滑铁卢大学的精算专业。去年刚毕业就进入了MANULIFE公司,走上他自己希望的精算师的职业道路”。
家长做出不同抉择,但学生又有什么感受呢?从公校转到私校的Amelia张晴说: “私立学校的功课会比较难一些,对学生来说更有挑战”。
不同与中国的应试教育,在加拿大,无论公校还是私校,都给孩子安排了音乐、美术、体育等多方面素质方面的培训和学习,这些教育的目的,就是让孩子们成为全面发展的年轻人。因此名校的入学条件不仅仅是出色的考试成绩,综合素质与才能的展现才是制胜的法宝。但私校自豪的说,他们比公校教育课程设置更周详。菲尔斯顿的Melissa老师说: “我们(私校)能够延长(每天)的教学时间,来安排一些特殊的教学项目。比方说 在校学习小提琴,而在公校这些教育是在课堂之外的”。
不过叶前说,公校的确人均教育资源有限,但他儿子积极争取,通过艺术更好融入了这里的环境: “叶鹏刚移民到加拿大的时候,和所有刚来的孩子一样,到了学校发现自己英语不好,听说很困难。然而音乐课使他一下子融合进来。五线谱没有国界”
家长都很看重学校的特色教育,再以私校菲尔斯顿为例,它提供的剑桥大学预科及核心知识课程,以及从幼儿园就开始莎士比亚教育,在安省都是特色独具的。
该校的Melissa老师说:“孩子们在很小的时候,就已经对这些故事有所解了。等他们到中学或大学再读全本的时候,他们已经知道《李尔王》是怎么回事了。这不但有助于减轻他们的学习压力,更关键的是,困难的莎士比亚课程不再困难,可以让他们这个年纪的孩子自信心得到增强”。
教育专家特别指出,其实教育是24小时的工作,而不只是8小时的学校教育,公校和私校的家长都应该认识到这个问题,比如寄宿家庭对小留学生们的巨大影响就是个很好的例子。菲尔斯顿的高中部主任Josephine认为:


“我们真的觉得寄宿家庭对于那些在过渡阶段的孩子更加重要,尤其是7年级或者更小的孩子,需要有和家庭的接触。所以我们安排了加拿大的家庭让他们照顾孩子”。
面对人数猛增的海外留学生,加拿大公校和私校都设置了不同程度的语言培训适应课程,从中国来的张睿波就是这类课程的受益者,短短10个月,他就融入并且喜欢上了新学校: “开始和老师同学相处觉得很害怕很紧张,但后来发现这里的人都挺友善的慢慢就成了朋友,一起出去玩什么的”。
前来陪读的张睿波的妈妈说,加拿大老师的赏识与鼓励让孩子得益无穷: “和中国的学校不太一样,老师比较负责。孩子一点点的进步与特长,就会鼓励他/她。所以孩子很愿意来表现自己”。
那么家长为孩子挑选学校的标准到底包含哪些,什么是适合孩子的学校,听听公校私校不同家长的说法: (私校家长)“第一教学质量要好啊,这学校还有考上哈佛的呢。第二学校的管理要正规”。
(公校家长)“我们华人对孩子的学习,都会倾入很大的心血和财力。大家在讨论教育的时候往往会先把财力的问题放在一边,来考虑寻找哪个学校更适合孩子学习,而不是花多少钱找到什么样的学校”。
优秀学生的成长经历,多少成为了其他华裔家长为孩子设定的标杆。无论选择什么样的学校,每个家长都说,让孩子在好的环境里快乐的学习和成长才是最关键的。

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