早在19世纪末20世纪初,美国西岸的华人社会有一位知名报人、牧师、人权活动家,他英文流利,演讲非常幽默,在美国主流社会名气很响,被称为“华人马克•吐温”,此人便是伍盘照(英文名Ng Poon Chew)。伍盘照不但在美国为华裔发声,也在美国参与清末民初的改良、革命活动,造舆论、募捐等,与康有为、孙中山都有良好关系。

华裔人权先驱伍盘照

伍盘照出生于1866年,老家在广东台山。他从小父母去世,由祖母抚养,少时他的一个叔叔从加州淘金回乡,身带800美元,当时这笔钱足以在乡下过上悠闲的退休生活,伍盘照于是立志也要到美国淘金。1881年伍盘照15岁时,跟着从美国回来短期探亲的堂兄一起坐船到美国,落脚圣何塞(San Jose),在美国人家里干活。

伍盘照出生于1866年(一说出生于1868年),1881年伍盘照15岁时,跟着从美国回来短期探亲的堂兄一起坐船到美国,落脚圣何塞(San Jose),在美国人家里干活。伍盘照除了干活认真外,还有志读书。当时加州排华风气浓烈,一天伍盘照在街上遭白人少年欺负时,正好被凯里太太(Mrs. Carey)看见,凯里太太是基督徒,帮他解了围,还介绍他去自己的学校上学,两人后来成为终身好友。伍盘照认真学习,并在凯里太太的影响下于1883年受洗成为基督徒。伍盘照很快接受美国文化,于1884年剪去辫子改穿西装,学得一口流利英语。1884年19月凯里太太介绍伍盘照去旧金山长老会找洛米斯牧师(Augustus Loomis)并在那里全职学神学,他的生活费、学费全部由一位不知名的教徒资助。毕业前一年伍盘照受教会指派去湾区码头向中国渔民传福音,效果很好。伍盘照毕业后进入神学院继续学习。

1892年伍盘照从神学院毕业,成为美国西岸第一位华裔长老会牧师,并在那一年结婚。他先是被分配到萨克拉门托的一家教堂服事,后转到旧金山服事,1894年被派到洛杉矶的一家教堂担任主任牧师。1898年一场意外的火灾烧毁了教堂建筑,同时长老会决定除了旧金山以外不再资助加州各地的传道事工。伍盘照当时有四个孩子,由于失去长老会的资助,没有任何收入,生活一下子陷入困境于是决定自己创办事业,利用自己的语言优势办中文报纸。

伍盘照先在洛杉矶的一家日语报纸工作了两个月,以获得办报纸所必须的经验,同时借钱购买所需器材,并聘请两名亲戚作为员工,于1899年5月12日发行了周刊《华美新报》(Chinese American Morning Paper)创刊号。1899年底,伍盘照设法筹集了6000美元,并购买了新型印刷机械,将报社从洛杉矶搬迁到华人更集中的旧金山,将周刊改为日报,并改名《中西日报》(Chinese American Daily Paper),编辑部就设在中国城内,1900年2月16日出版了第一份报纸。

伍盘照按主流传媒的运作方法及办报理念,将《中西日版》办成一份深受华人喜爱的报纸。报纸版面齐全,包括政治、经济、社会、文化、生活各个方面,不但介绍中国国内改良、革命活动等情况,也为华人争取平等权利呼吁,同时也批评中国城内的非法活动以及氏族纷争。为了提高报纸在主流社会的知名度,伍盘照还聘请了精通中文的传教士、加州大学第一位东方学教授傅兰雅(John Fryer)兼职担任《中西日报》的社论版编务,大大提高了《中西日版》的质量。

伍盘照在办报时秉持中立立场,既容得保皇党发声,也允许革命党发表意见。伍盘照与康有为、孙中山都有联系,1904年孙中山在旧金山入境美国时,被移民局扣押在码头并准备将孙中山遣返给清政府,伍盘照得知消息后,联合当地洪门会大佬一起打官司将孙中山解救出来顺利进入美国,并协助孙中山在美国华侨中募捐,同时免费出版邹容的《革命军》一书,扩大同盟会的影响力。

除了关注中国时局外,伍盘照花费了大量经历为华裔以及妇女,尤其是华裔妇女争取权利,他在1901年组织华裔入籍协会(To Become Citizen Society),争取华裔的入籍权利;写了许多文章谴责排华法案违宪;在与老罗斯福总统见面时,也要求总统推动立法改善华人待遇。伍盘照还四处奔走呼吁废除排华法案,他走遍美国大陆48州,向美国人发表演说,详叙华人对美国的贡献、生活的艰辛以及受到的歧视不公待遇,是20世纪早期的人权活动家,得到美国人的尊重,1913年6月匹兹堡大学授予他荣誉文学博士学位。

1906年旧金山发生强震并引发大火,中国城几乎被毁,在灾后重建规划时,伍盘照与侨领向政府重建规划机构据理力争,在当时清政府承诺的财力支援下,终于在原地重建了中国城,使其成为目前美国最具规模的中国城之一。

   1904年4月,孙中山在赴美宣传革命活动时,被保皇派和清政府驻三藩市领事告密,被移民局拘禁起来,乃密函告知伍博士。在这保皇派势力嚣张的社会,伍博士不顾个人安危,与《中西日报》司理伍于衍商议,联络三藩市致公堂首领黄三德等进行研究,先出具保证金进行保释,然後打官司。为了排除阻力,伍博士前往清朝领事馆,说服领事何佑,使其不要过问此事。华人ABC生活攻略随後与黄三德等筹措5000美元,聘请美国律师那文把官司打到华盛顿最高法院,最後获取胜利,使孙中山安然无事。

    伍盘照还在《中西日报》免费为孙中山翻印邹容著的《革命军》宣传册子11000本,分寄美洲、南洋各地侨胞以广宣传。同时,还利用自己教徒的身份协助孙中山,邀集教友在长老会的正道所,举行救国会议,让孙中山宣传革命救国的道理。并发动与会者购买革命军需券。

    伍先生博学多才,致力於改良社会,卓有成就。1912年,美国编沙宛拿省必珠卜大学特赠以伍盘照先生文学博士名誉学位。他除报务以外,又从事国民外交工作,以促进中美亲善邦交为己任。1913年他被委为中国领事馆副领事,中国邮船公司董事。对美国禁工及对华侨之苛例,他历来站在维护华侨利益的立场上,向美国朝野名流据理力争,辄能达到成功。每年冬夏两季常周游各埠,到各社团进行演讲,藉其丰富的学识和流利的英语,宣扬中国文化,排除外国人对华人生活习惯的误解,故美国上层社会都知道伍盘照这个名字。美国著名义兴会和神宠会,向无华籍会员,但破例吸收其为会员。为了支持辛亥革命,他与美国友人希黎氏编辑出版了一部名为《非禁说》的书,提供了历史的依据。

伍博士出身贫寒,艰苦学习,孜孜不倦。平生无书不读,犹注意研究政治、外交、历史、经济各科。1931年因病医治无效,在加州奥克兰的家中去世,时年64岁。死後,遗产不丰而藏书却甚多。

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