美国最早的劳动节是在1882年提出的,至于是谁先提出来的,现在还有些争议。一说是木匠兄弟会的秘书长兼美国劳工联合会的创始人之一彼得·J·麦奎尔,另一说是纽约中央工会秘书马修·马奎尔。美国人为什么会在9月份过“劳工节”,而不是像很多国家那样庆祝“五一”国际劳动节呢?其实,5月1日劳动节也跟美国劳工运动有关,然而,多数美国人并不纪念这个日子。这是怎么回事呢?

1882年对于在美华人来说也是极为特殊的一年。受益于1868年的《中美天津条约续增条款》(《蒲安臣条约》),美国给予中国最惠国待遇,中国不仅派出了留美幼童,还有大量的华工前往加州谋生、移民,这使得美国社会对于华工产生了激烈的排斥。在1880年美国限制了《蒲安臣条约》中的移民条款,更是在1882年通过了《排华法案》,10年之内都禁止中国的任何移民。一直到今天,《排华法案》并没有被全部废止,《美国法典》第8号的第7章仍旧以“排华”字样开头。近年来美国对于中国移民的反复态度,都能从排华法案起因中看到一些影子。

话说回来,纽约中央工会秘书马修·马奎尔不仅提出了劳动节的想法,还付诸了实施。纽约中央工会任命了一个委员会来策划集会、游行和野餐,他们在1882年9月5日在纽约市进行了第一次庆祝,并在第二年再次举办。

到了1887年,俄勒冈州、科罗拉多州、马赛诸萨州、新泽西州、纽约州等都将此日期设定为法定节假日,随着越来越多的州接受该节日,美国国会也在1894年6月28日,正式将每年的9月第一个星期一定为联邦(全国)法定节假日。

随着时间推移,在办公室上班以及从事服务工作的美国人已经超出了工厂工人的人数,劳工节不再仅仅是产业工人的节日,而是全民共庆的假日。

5月1日国际劳动节“吓”到了美国总统

细心的读者可能注意到了,关于劳动节,在1889年发生了两件大事:第Second国际宣布5月1日为国际劳动节,美国总统立法确定9月第一个星期一为美国劳动节。其实,这两件事有着绝对的联系。

在5月1日劳动节确立之前,美国的9月劳动节只是大部分州的节日,并非全国法定节假日。

当听到国际劳动节设立的消息之后,时任美国总统的克利夫兰吓出了一身冷汗。如果美国人也按照这个节日过,每年一到这时候就来一次全国大罢工,这谁能受得了。为了抵制国际运动的影响,克利夫兰立即宣布将9月第一个星期一作为美国的劳动节。幸运的是,美国当时的劳工领袖也比较务实,他们认为工会应该注重解决工人的实际问题,并不想被人利用当作斗争的工具。

从此之后,美国工人切实享受到了国际运动带来的好处,他们在1889年获得了五天八小时工作和带薪休假。尽管之后还有钢铁、铁路工人的罢工运动,但都未能撼动美国的固有社会体系。

五一国际劳动节与芝加哥干草市场事件

美国人不仅贡献了自己9月份的劳动节,也贡献了5月1日的国际劳动节,但对于后者的贡献,美国人是“被逼无奈”的。

说起国际劳动节,就不得不提一下国际工人运动,因为这个内容比较隐晦,只能简略说明,感兴趣的读者可以自己查阅、补充。

1864年,“第First国际”成立,Ma先生就是创始人和真正的领袖。在1866年日内瓦会议上,提出了八小时工作制的口号。1871年,该组织领导了巴黎公社运动,失败之后迁往纽约,最后领导人决定在1876年予以解散。国际组织虽然解散,但运动却没有停下来,其运动中心从欧洲转移到美国。

1886年5月1日,以美国芝加哥为中心,举行了约35万人参加的大规模罢工和示威游行,示威者要求改善劳动条件,实行八小时工作制。5月3日芝加哥政府出动警察镇压,并向人群开枪,打死了四个人。5月4日又有和平集会,一名身份不明的人向警察投掷了一枚炸弹,导致警方开火,前后共有7名警察和至少38名平民当场死亡,这就是历史上著名的“干草市场事件”。

该事件发生后,一位欧洲哲学家特别兴奋。从此之后,5月1日就成了“罢工日”,所谓的劳动节当天是不劳动的。

1889年,“第Second国际”成立,En先生为核心。在第一次会议上就有人提议将5月1日定为国际劳工节以纪念“干草市场事件”,为八小时工作制而奋斗。国际劳动节就因此而诞生,顺道说一句,3月8日国际妇女节也是他们定的。

也即是说,围绕着“八小时工作制”这个议题,由第First国际提出,美国劳工组织具体行动,最后由第Second国际确定为节日。

在美国工人获得八小时工作待遇的105年后,1995年,中国正式宣布将每周六天工作日改为五天,中国人第一次享受到了“周六假期”。在其后的130年,一位马姓企业家称:“今天中国BAT(百度、阿里、腾讯)这些公司能够996,我认为是我们这些人修来的福报。”这个“996”指的是每周工作六天,每天从早9点工作到晚9点,共12个小时。

对多数美国人来说,9月的劳工节这一天不用劳动、 不用工作,它是夏天最后一个长周末大假的一部分。人们在假日期间和亲朋好友团聚,在户外烤肉,出门旅游,观看球赛。不过,劳工节和美国劳工之间的纽带并没有被切断,美国人把劳工节做为承认劳动者对美国经济和社会所做重要贡献的一种表示。

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