近几年,由于美国的高等教育注重社会阶层流动性,很多大学都取消了关于SAT和ACT的强制要求。因为参加SAT/SAT需要报名费,而且,很多收入高的家庭可以通过私人辅导提高学生的成绩,这样就对一些低收入的学生造成了不公平的对待。很多美国大学都已经取消了关于SAT和ACT的成绩要求。

不过,由于学校的政策修改主要了为了公平对待美国本土的学生,国际学生在申请的时候依然会选择标准化成绩作为自己的优势。现在,由于全球疫情的影响,很多考生都取消了,不论是美国本土的学生,还是国际学生,都可能无法提供标准化成绩。而对于美国大学来说,招生录取依然需要正常的进行,于是更多的学校不再要求申请者的SAT或ACT TEST分数。这种情况下,怎么才能在美国大学申请中脱颖而出呢?

申请美国大学,到底看重什么?今天说说本土学生申请美国大学看重什么吧,

感觉这是一篇会有争议的文章,因为每个人经历不一样看法不一样。还是老规矩,结合我自身,同学们,我妹妹,她同学们,和周围同事朋友的自身经历,尽量的简单概括一下美国本土高中毕业生申请大学的一些注意事项。先写在前面,我知道大家很看重大学排名。我以后读研究生和博士估计也会挑一下名气大的学校,因为工作想往更高处发展还是要有更高的学历。不过我还是希望家长能过平心静气,冷静地看待本科学校这件事情。在美国读过大学的人应该都知道,美国好大学没有那么容易毕业的,而且以后申请研究生也要看本科gpa。我高中就有学姐千辛万苦被耶鲁录取可是没读下去的极端例子。

众所周知,美国本地申请大学最看重的是高中gpa和年级排名,具体我就不细说了。年级排名其实每年都有偷偷的排,只不过你要不停地骚扰逼迫counselor她们才会在你申请大学的时候告诉你。我高中的时候还跟同学合伙转移艺师注意力偷偷地翻排名binder

对于申请美国大学而言,虽然成绩是基础性的和第一位的,但不是全部,尤其是对于美国排名前15位的名校。这些名校在录取学生时,学生的特色和特质往往会起到关键作用。而在国内,这些特色和特质往往被说成“社会活动”,这实际上是不准确的。为此,美国大学录取的基本规则亟须澄清。

01成绩是第一个标准

有一种观点认为美国大学讲多元评价,不看成绩。这种观点是错误的,因为美国大学看重的第一个标准就是成绩。美国大学招生评价成绩的构成,首先,是学生中学的课业成绩,而且一般美国名校都要求学生平均成绩绩点(GPA,满分4.0分)3.9分以上。其次,是美国学术能力评估测试(SAT)或美国大学入学考试(ACT)成绩,这两个测试和我们的选拔性高考测试是不同的。以新版美国学术能力评估测试(满分1600分)为例,美国一流名校大概需要学生分数达到1500分以上。当然,国际学生还需要语言成绩,即托福成绩或者雅思成绩。

斯坦福大学、加州大学伯克利分校前些年录取新生的平均成绩绩点统计,也表明他们录取的都是学习成绩最优秀的学生。

在学生递交的申请材料中,表格化的材料主要有两个,一个是成绩,一个是活动。其中,放在最前面的就是成绩。在录取季节,美国高校招生办公室会临时雇用很多人筛选动辄数万人的申请材料,所以申请者如果成绩很差,其申请材料很难到最后的招生委员会手里。

02成绩与活动的辩证关系

平均成绩绩点是日常的成绩,而美国学术能力评估测试是一个水平测试成绩,对于美国名校来说,申请者多数成绩都很好,甚至接近满分时,就很难靠成绩选择了。那么,为什么美国高校录取你而不是别人?这时,能体现出自己不同的地方就很重要了。

其中,社会活动、自我陈述、推荐信以及问题回答等,都能增加招生官对自己的了解。特别是,招生委员会成员在审阅这些材料的过程中,寻找申请者的特点和特质,也是在寻找录取或者不录取申请者的理由。然而,特色和特质是核心,体现的方式不一定完全依靠活动,因为有多种渠道。

关于成绩与活动的辩证关系,成绩是前提与基础。对于美国排名40名至50名之后的学校,基本上以成绩为主判断申请者的情况,并兼顾其特色和特质。但对于排名40名之前的美国一流高校,因为申请者成绩都很优秀,学校无从选择,就会重视申请者的特色和特质。

要强调的是,国内一些留学中介或者留学语言培训机构出于营销目的,无限放大标准化考试的价值意义,本末倒置。平均成绩绩点是基础,没有美国学术能力评估测试成绩,是可以申请美国大学的,但没有平均成绩绩点是不可能的,而且平均成绩绩点重考的可能性几乎为零。

03活动设计的基本建议

特色和特质或者说课外活动,对于学习比较好,同时希望上美国名校的学生比较重要。在成绩都比较好的背景下,胜出就在这一项上。

关于课外活动或特色、特质的体现,第一,要结合孩子的兴趣、爱好以及与未来所报考专业的关系。第二,一定要早动手,形成一定的时间链条,即体现真实性,而且这也是对孩子非常好的锻炼。第三,活动设计中尽量突出孩子的领导地位。第四,注意活动本身的易展示性,即容易让别人看到,比如一张图片或者一个证书等。

目前,国内流行的模拟联合国、支教等,已经过于泛滥甚至大众化,难以体现自己的特点。因此,并不是非常值得提倡。有一些家长组织孩子到马尔代夫、非洲去扶贫支教,这也不一定有特点,也并不值得提倡。

在这些特色和特质中,一些含金量较高的竞赛成绩容易被我们所忽视,而且这些属于学术能力板块。如果申请者有一个奥赛奖牌,相对容易在众多申请者中胜出。

04关于学校专业选择

理论上讲,专业选择是人生规划的一部分,是需要根据自己的人生规划来设计的。但人生的想法与设计是不断变化的,尤其是青春期的孩子,因此不用太纠结。

其实,美国大学在制度设计上已经充分考虑了这一点。

首先,本科专业是宽口径,比如文科、理科都在一个学院,很方便转换,而且专业特性并不明显,主要通过学生选课来体现专业性。

其次,换专业相对容易,学生一个申请就可以换专业。

再其次,学校之间转学机会也相对容易一些。因此,家长和孩子不必在专业与学校选择上太较劲。而且,很多中国家长并没有计划让孩子在本科毕业后直接工作,所以孩子在硕士阶段也可以再调整专业。

不过,选择专业与学校,最好让孩子参与确认。家长可以引导,但最好要孩子自己定专业和学校。孩子的人生需要自己走,家长无法替代。

在选择专业与学校时,不可避免地遇到排名问题。几乎所有专家都会说,不要太刻板地看排名。但在一个阶段,排名对于就业的现实意义是无法回避的。如果有条件,讲究排名不会有错,但如果只是纠结几位差距的排名,就可以忽视排名。当然,前100名之后的高校,区别还是很显著的。特别是,连美国大学新闻与世界报道排名(US.News)都排不上的,就更需要谨慎了。

标化成绩: sat/act。 这些考试现在大部分大学都是optional。顶级的几个应该还是需要。疫情是一个转折点,也是有些人刷题,代考,太厉害了。学校越来越不看重这些成绩。sat 更是从2400/3个section,砍成了1600/两个section。我们那个年代很流行SAT Il更是被取消了。大方向是越来越不看重这些成绩了。不过你要是可以在很好的gpa基础上标化也很漂亮的话,绝对是可以加分的。举两个例子,我认识的一个律师的小孩,在东部藤校附近顶级私立高中寄宿四年,gpa 年级排名10%,sat1580。 狂揽各种藤校offer。你要说他sat1580,但是gpa只有全年级30%,他可能就收不到这么多offer。同理,我妹妹虽然在三分公立年级排名5%,但sat和他差远了,所以我妹妹实力差他很多。她就算刷题去藤校可能也会跟的吃力。毕竟人家在顶级私立培养了四年,学的东西真的是不一样。ap类的考试成绩绝对是会加分的,这个成绩就是一个很好的学习能力证明。不过要量力而行,不然可能会适得其反。
综合能力:(这其中包含很多,我就说几个比较火的吧)体育,领导力(leadership) ,音乐/艺术。

体育这点我觉得华人家长可能会比较疏忽,有个突出的体育项目真的可以出彩。前几年就爆出过很多明星花钱贿赂教练让自己的孩子以体育特长生被名校破格录取。我也认识人是高中的时候被大学教练相中,提前全额奖学金录取。我身边有个叔叔,以前是国内全运会跳高冠军,来美国后英语都不太会,但是因为过去的奖牌被休斯敦著名私立大学破格录取,不用上课,就比赛的时候去就行。最后应该是给了个certificate(不是毕业证,但是类似肄业证)。还有各种藤校的球队们,当然里面的运,动员应该本身学习能力也不太差,不过能被大学教练看.上可是不容易。所以这方面我觉得家长可以从小培养一下,橄榄球篮球啥的太危险,也比不过老美体质。但是游泳,田径这类比较适合我们体质的运动还是可以有的。就算不能出彩锻炼个好身体也不错。这点我家里人都不行,刚刚提到那个律师的孩子也没听说有体育特长,我妹妹更是弱小,我算是把游泳队坚持下来了,不过也没有游出什么成绩这方面还是要早培养。

再说leadership,其实我以前对这个挺反感的,学校总是教导培养孩子的leadership,leadership的重要性,可是总要有follower啊。我就挺喜欢follow别人的,尤其是我刚刚到一个新环境的时候。而且也不是所有的领导都是好领导。我教书后才理解就是要培养每一-个孩子做leader的潜力,而不是- -直follow别人。
不过申请大学的时候他们看重的是你已经有的领导才能。比如说我妹妹学校有个rotc program,她整整学了四年,现在是program rank最高的。是第一个 亚洲人做老大的,天天指挥下面一百多号人,和老师们关系也不错,区里比赛和另外一个高中并列第- – -。这种leadership写在resume是大学比较喜欢看的。
特长:音乐/艺术,这些也要从小培养,并且很出色的才能出头。个人觉得有一点点不太值,因为这要消耗大量的时间和金钱,如果要是孩子很有天赋兴趣并且家里承担得起那当然没问题。我们高中每年捐50w美金的姐姐从小弹钢琴,最后就想申请rice的音乐系,结果也没进去。

再说从大学招生办人那里得来的信息吧。我之前搭档的太太的同学是休斯敦最有名的私立大学招生办的。他跟我说申请大学要被动变主动。”Instead of thinking about if you are qualified or not, think what you can bring to the college.”我问过他对于我们普通人招生录取的时候最看重的是什么,他的回答仍然是:成绩(gpa) 他也说了大部分都是普通人,当然你要是布什家族的亲戚那就不一样了。我也问了他他们会不会仔仔细细地查申请人高中是公立私立,公立的话是几分高中,他说他们是真没时间,每个人管一块他们比较了解的地方,比方说招生办主任A主要负责德州北部,那么A对北部有名的私立高中会多看几眼。至于剩下的好几百所甚至好几千所公私立学校,他们是真的没时间看你是几分高中毕业的,高中具体有什么课程,但是他们会看你拿了哪些课程。毕竟他们一年全世界的大学申请收到无数,但是录取名额就那么几个。他也从未听说谁谁谁被破格录取是因为他读的高中比别人评分高。

我高中的时候全校只有我一个中国人,同年级有一个abc,她妈妈就是世纪卷王(心理也有些问题)。一周来我家好几次打听消息。在她家里买了个望远镜,没事儿就看我们在学校都在干嘛,中午和谁-起吃饭。被学校门卫拉黑,因为她总是白天来学校找校长聊天。最后–次在我家熬到半夜11点多套我什么gpa,分析我排名多少,申请了哪些大学,应该去哪里,顺便显摆她女儿什么gpa,sat考 了哪些,准备去哪里,怎么补课。最终我实在抑制不住崩溃半夜跟她狂吼,然后就出门,一个人半夜在小区坐着狂哭。申请大学是一件漫长但是压力很大的事情。从11年级第二学期就要开始各种考试和准备,到12年级下半学期才算是可以松一口气。这期间准备的东西可不只是考试分数。还有各种推荐信,essay,resume,填各种表格,申请奖学金和补助的还有FAFSA,CSS profile,填完了还有上传各种表格。过程真的是很崩溃。希望家长们可以理解毕业生的辛苦,不要给他们太多压力。


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